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Fumar: Los riesgos de la salud

HECHO: Fumar es la causa de muerte más evitable de Estados Unidos.

Esto significa que muchos de los que pierden la vida debido a enfermedades relacionadas con fumar cigarrillo


Temas acerca de Fumar:
Panorama del fumador
Los riesgos de la salud
¿Qué hay en un cigarrillo?
La presión de los amigos
Ayudar a alguien a dejarlo
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Lo que puedes hacer
De los consejeros
Cigarettesprobablemente vivirían mucho más si no fumaran. Fumar puede dañar algunos de los órganos más importantes del cuerpo incluidos los pulmones, el corazón y el cerebro. Las sustancias químicas venenosas de los cigarrillos pueden causar enfisema (una enfermedad pulmonar) y bronquitis (inflamación de los conductos por donde pasa el aire a los pulmones), enfermedades del corazón, ataque cardíaco, derrame cerebral (interrupción del flujo de sangre al cerebro) y cáncer.

He aquí otros efectos que el fumar puede producir en la salud:

  • Pérdida de la audición y la visión
  • Artritis
  • Tos crónica, mayor cantidad de flema (moco) en la boca y asma
  • Disminución del rendimiento atlético. Piensa en esto: ¡no puedes correr tan rápido ni saltar tan alto si no puedes respirar bien!
  • Cáncer en la boca, enfermedades de las encías, caries dental y manchas amarillas en los dientes
  • Úlceras pépticas, cáncer del páncreas, cáncer de la vejiga, daños en los riñones y el hígado
  • Acidez estomacal
  • Diarrea
  • Disminución de la circulación en los dedos de manos y pies
  • Coloración amarillenta de las uñas de manos y pies
  • Mal aliento
  • Arrugas
Otro problema es que fumar generalmente no es un asunto de una sola vez. Sólo toma unas semanas o días volverse adicto. ¿Por qué? Porque los cigarrillos contienen una droga llamada nicotina, el ingrediente que causa la adicción. La nicotina es un estimulante, o sea que te hace sentir un poco animado. Entre más fumes, más quieres seguir fumando. Tu cuerpo se vuelve físicamente dependiente de la droga y empieza a necesitarla. Esto es lo que hace tan difícil dejar de fumar cuando se ha empezado.

He aquí otros datos interesantes (y aterradores) acerca de fumar:

  • Aproximadamente mil quinientos jóvenes mueren cada año en incendios en la casa causados por el cigarrillo. La industria del tabaco tiene la tecnología para producir cigarrillos autoextinguibles, pero ¡no la usan! ¿Por qué?

  • Las colillas de cigarrillo son una de las principales causas de polución de las playas.

  • A veces parecería que todas las celebridades fumaran, pero ¡la mayoría no fuma! En efecto, entre las personas famosas que han hecho últimamente declaraciones contra el tabaco están: Tobey Maguire, Natalie Portman, Jackie Chan, ’NSYNC, Alicia Silverstone, Garth Brooks, Tyra Banks y Christy Turlington.
Fumadores pasivos
Aun si no fumas, convivir con personas que fuman te causa problemas de salud. Para los «fumadores pasivos» respirar el humo del cigarrillo de otra persona es tan peligroso como el fumar mismo.

He aquí algunos datos sobre el fumador pasivo:

  • Mata de cáncer de pulmón a aproximadamente tres mil no fumadores cada año.
  • Cada año causa hasta trescientos mil infecciones de pulmón (como neumonía y bronquitis) a bebés y niños.
  • Pone a los bebés en riesgo de padecer la llamada muerte súbita del lactante.
  • En un restaurante lleno, fumar llega a producir seis veces la polución de una autopista congestionada.
  • ¡Las mascotas también sufren! Fumar puede causar leucemia (una clase de cáncer) en los gatos y agrandar el corazón de los perros.
  • Ocasiona un número de muertes por cáncer de pulmón 30 veces mayor que todas las clases de polución juntas.
  • Causa pérdida de aliento, tos, resfriado, dolor de oído y ataques de asma.
  • Llena el aire con muchos de los mismos contaminantes que hay en el aire de los basureros tóxicos.
  • Arruina el olor y el gusto de los alimentos.
  • Ocasiona enrojecimiento, rasquiña y lagrimeo de los ojos.
Tabaco no fumable
Finalmente, debes haber oído sobre el tabaco no fumable, una sustancia pegajosa que se masca como un chicle, con sabor a tabaco. Se le conoce también como «tabaco de mascar», «tabaco de escupir» y «rapé». Mucha gente cree que el tabaco no fumable no es tan dañino para la salud como los cigarrillos. ¡No es verdad! Mascar eso puede ocasionar sangrado de las encías, ulceraciones en la boca que no sanan y cáncer de la boca. Además, causa mal aliento, hipo, mareos, náuseas y manchas amarillas en los dientes. Parece grotesco, ¿no? Como los cigarrillos, el tabaco no fumable contiene nicotina que lo hace adictivo.

En la sección siguiente encontramos ¿Qué hay en un cigarrillo?

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El olor del humo.
La tosedera y
       la carraspera.
El lagrimeo.



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